top of page

Fra Jord til Sverd (del 1)

Oppdatert: 28. sep. 2022

(Oversatt av Google)

Vi vet at vikingene brukte jern til å lage våpen, smykker og verktøy, og vi vet at jernutvinningen startet i Hovden rundt år 800 e.Kr. Spørsmålet er hvordan de fikk tilgang til jernmineralet, spesielt siden jernmalm ligger dypt i jordskorpen? Svaret er sannsynligvis ikke hva du tror.


I dagens verden utvinnes jernmalm fra jorden ved hjelp av store industrimaskiner for å grave dype groper og underjordiske gruver. For 1000 år siden ville det vært upraktisk å lete etter jernmalm med en trespade. Hvordan vet du hvor du skal grave? Hvordan ville du vite om du fant det du lette etter? Hvordan ser det ut? Heldigvis for vikingene var Moder Natur på deres side. Mens jernmalm som hematitt, magnetitt og goetitt generelt er begravd utenfor rekkevidde, er det mulig for små jernstykker å bli transportert til overflaten av vannkilder. Men dette er neppe en enkel prosess og resulterer sjelden i at det påløper noen brukbar mengde, selv over 1000-vis av år! Det går omtrent slik;

1. Tyngdekraft og trykk får vann til å bevege seg under jordoverflaten.
2. Eventuelt oppløst oksygen begynner å forsvinne og skaper kullsyreholdig vann.
3. Jordens kjerne varmer opp det kullsyreholdige vannet, som igjen lager karbonsyre.
4. Når det kullsyreholdige vannet mettet med karbonsyre beveger seg gjennom jordoverflaten, utlekker den sure løsningen jernet fra mineraler det kommer i kontakt med.
5. Jernet løses opp i, og bæres av, den sure løsningen på vei til overflaten.
6. Ved overflaten dør vegetasjon ved munningen av vannkilden, råtner og lager humussyre. Dette øker surheten i vannet ytterligere.
7. Når det oppløste jernet når overflaten, er surhetsnivået i vannet for høyt og det oppløste jernet presses ut av løsningen (oppløsning), og blir til et fast stoff igjen.
8. Det nå faste jernet faller og legger seg i jorda under sammen med annet organisk materiale.

(Bildet over viser tilstedeværelsen av 'Acidithiobacillus Thiooxidans' (det fete utseendet). Selv om det fortsatt er mye å lære om denne bakterien, mistenkes det at de spiller en stor rolle i denne prosessen. Disse små tingene lever av å spise jern -svovelmineraler (de er ute etter svovelen) og de bæser ut jernet og svovelsyren til gjengjeld. Uansett, tegn på denne bakterien i området er rik på jern og et ideelt sted å starte høstingen. Det er sannsynlig at vikingene var klar over dette, noe som sparte mye tid på å søke etter potensielle jernproduksjonssteder.)

Hadde prosessen endt her, hadde det vært en enkel oppgave for Viking. Bare samle jorda rundt vannkilden, brenn bort alt organisk materiale, så sitter du igjen med et jernpulver klart til å smelte. Det er imidlertid det siste trinnet som virkelig gjør hele denne prosessen vanskelig.

9. Det eksponerte jernet i fast form angripes av oksygenet i vann, og gjør jernet om til jernoksid.

Jernoksid, ellers kjent som 'rust', er ikke til stor nytte når det gjelder å lage jerngjenstander. Jeg vil forklare i en fremtidig blogg hvordan vikingene lærte å endre dette jernoksidet på molekylært nivå og gjøre det om til brukbart jern for smiing. Mens denne jernressursen ofte blir referert til som 'myrjern', er dens mer vitenskapelige navn 'Limonite'. 'Limon', er latin for eng, 'ite', bare så det passer inn med de andre jernmalmene, hematitt, magnetitt, goetitt, sideritt etc. Det er dette stoffet som gir Hovden sin røde jord og steiner som ofte bæres ned. elvene.


Bare for å presisere her, det er mange måter å utvinne jern rundt om i verden før mer effektive metoder ble oppdaget på 1600-tallet. Jernmalm kan komme i alle slags varianter, limonitt kan komme i sand- eller steinform, eller alt i mellom. Denne bloggen beskriver ikke hvordan alt jern ble høstet, bare hvordan det trolig ble høstet på Hovden.

Morsomt Faktum: Visste du at kjernen i solen vår faktisk er laget av jern? Jernet er et biprodukt fra kjernefysisk fusjon.


bottom of page